lunes, 28 de noviembre de 2011

Chennai y los monzones rezagados

 
Segun la nunca bien ponderada (y a veces odiada) Lonely Planet, en noviembre los monzones en el sur de la India ya pasaron. Pero va a ser que no.
De momento, dado el buen talante con el que he aterrizado en el pais,  disfruto de la novedad de conocer por fin este evento climatologico. De repente esta soleado y sin previo aviso se pone todo neeeegro, pero es un negro extranyo, parece que todo se paralizara y paf! empieza a gotear. Primero suavecito, como si no quisiera, y de repente tromba de agua. Pero la transicion entre sol y lluvia es tan rapida que parece como cuando en el teatro dan vuelta la escenografia y  estas ya no en la plaza del pueblo al mediodia sino bajo el balcon de la amada, a medianoche..
Y lo mismo pasa a la inversa, y asi a lo largo del dia unas cuantas veces. Entretenido vamos: te pones la capa porque no queres que la camara se moje, te sacas la capa porque te moris de calor, y asi sucesivamente hasta que volves al hostel.
Lo positivo es que mi capa de lluvia esta pletorica  de sentirse por fin util, despues de meses desdenyada en un bolsillito de mi mochila. Lo negativo, las calles anegadas de Chennai en las que me resigne a meter los pies en lugares que meses atras hubiera mirado con un asco supremo. El yin y el yan de los monzones.
 
esta lleno de cuervos!
 
De la ciudad de Chennai, tambien conocida como Madras, lo que mas he disfrutado fue callejear. Caminar incansablemente depara un sorpresa atras de otra.
La ciudad es relativamente grande, segun lei la cuarta del pais, y fue la primera base del Imperio Britanico en India, alla por el 1600 y pico.
Lo de ser gran urbe no se nota tanto como en Delhi, no hay tantos edificios altos y es bastante verde. Donde si se nota definitivamente es en el trafico demoledor.
Es ahi donde el trabajo de acostumbramiento a India para mi es primordial. O aprendes a abstraerte de todas esas bocinas y confias en que alguno de los trescientos mil dioses del panteon hindu estara de tu lado para que nadie te atropelle, o te vas a un pueblo. No hay medias tintas. Basicamente porque no hay carriles, ni pasos de peatones, ni semaforos; y por la calle transitan a la vez rickshaws, coches, buses, camiones, bicis, vacas, perros y peatones, of course. Porque aca el concepto "acera y/o vereda (argentinian version)" viene siendo: lugar donde se coloca un puesto de venta de algun producto.
 
La vida en la ciudad empieza temprano, en eso mis recuerdos coinciden. No asi en la llamada a la oracion del almuecin de las 5 de la matina, que me desvelo de repente la primera manyana ante el dilema de si intempestivamente habia sido abducida por un agujero negro del hostel (que los habia) y estaba en Fez. Pero no, solo era que en mi barrio hay muchos musulmanes con sus respectivas mezquitas, sin mas..
Sobre las 6h ya la gente se llama a los gritos (mas alla del almuecin), se escuchan todo tipo de ruidos y es humanamente imposible seguir durmiendo, aunque tampoco es plan de salir ya a caminar.
Tener tiempo (aun con poco dinero) da el placer de desperezarse, escribir de manyana, leer, ducharse y recien entonces salir a tomarse el tecito en el puesto localizado estrategicamente cerca del hostel.
El te aca no es el chai que yo adoro, especiado, sino un te con leche azucarado que hacen como los arabes, tirandolo de un vasito a otro hasta que queda con espumita. Esta bueno, aunque el chai chai es superior!.

La primera maravilla de mi primera manyana en Chennai, fue ver llegar a un chango en bicicleta que aparco y pausadamente abrio un gran paquete envuelto en una tela mugrosa que traia en el portaequipajes, donde habia... un trozo del hielo!!! Era el hielero!! Existe ese oficio todavia???? Para mi fue un flash a Macondo, cuando sus habitantes iban a ver el hielo. Y como no!. Ver algo asi, tan humeante y cristalino en este entorno calurosisimo no puede menos que ser un tesoro que invariablemente debe venir de un lugar maravilloso y con seguramente otros tesoros mas. Porque en serio, yo no logro imaginar en mi cabeza de donde venia ese hielo. Pero ahi estaba, siendo picado parsimoniosamente un trozo de su cuerpo, y depositado en una neverita del puesto mientras yo tomaba mi te y observaba asombrada toda la operacion (y lo siento, no fui capaz de hacer fotos..)

Otra cosa fabulosa en el segundo dia fue gracias a los monzones. Que por eso todavia me caen bien, a saber dentro de una semana, si siguen insistiendo en rezagarse!. 
Habia ido a una tienda a comprar ropa (al fin..!!) y entre probar y comprar, cuando sali habia llovido tanto que la entrada era una laguna. Pero justo mientras yo acababa de resignarme a que no habia mas opcion que cerrar los ojos y meter el pie, llego un rickshaw con una senyora, y pense en usarlo como gondola veneciana pasando por dentro para llegar un poco mas al medio de la calle, donde el nivel de la laguna empezaba a bajar. Pero la senyora que estaba adentro me dice amablemente "adonde vas? porque yo solo entro 5 min a recoger un paquete y vuelvo a salir, si queres compartimos rickshaw". Y yo que no iba, para variar, a ningun lugar particular mas que a comer, le dije "Perfecto, mientras me recomiende algun restaurant por la zona donde Ud vaya, genial". Total, que vuelve y me pregunta exactamente que queria comer, a lo que respondo evidentemente "algo tipico del sur de India" (no esta en mi todavia volver al McDonalds!). Y entonces me dice "en mi barrio no hay nada bueno, pero por que no venis a mi casa? Ahi seguro comes algo indio de verdad!". Me dejo tan gratamente desconcertada que lo valore 3 segundos antes de decirle que si. Y ahi me fui, salvada de la laguna infecta, invitada a comer por una desconocida que resulto ser disenyadora con 2 hijos, una casa grande y changos del servicio que nos tenian la mesa puesta para cuando llegamos. Comi genial, charle como si las conociera de toda la vida (a ella y a la hija, que Marta, era restauradora! jaja) y me fui despues de un azucaradisimo dulce de coco de postre, todavia sorprendida del devenir de los acontecimientos.
Ven por que me gusta India?????!!!!!!!!!
Malveka y Radhika

Despues visite alegremente los jardines de la Theosophical Society, lugar con una energia muy particular, y dos de los arboles mas extranyos que he visto en mi vida: el Banyan Tree (desconozco el nombre en espanyol) que tiene como las raices por afuera y es inmeeeenso, y otro con unas flores rarunas que parecian de esas carnivoras de las pelis. Gracias Soni por la recomendacion, me encanto!!
 

 esto eran unas semillitas chulisimas con las que se podria hacer un collar, pero me dio vagancia recogerlas, aparte estaban muy lindas ahi en el agua

 
 el arbol raro y su flor

 
caminos, es que era inmenso el lugar!
esta escalera me recordo cantidad al Jantar Mantar de Jaipur

Y como siempre entre a mercados, sin intencion de hacer fotos porque me daba un poco de cosita (la gente esta ahi currando atabalada), pero al final le pregunte a una venderdora de pescados si podia retratarla y me dijo que si, ante lo cual, no me pregunten la razon, todos los otros puesteros quisieron tambien su foto!. Y ahi iba yo haciendo y ensenyando, jajaja, la gloria como fotografa aficionada!.

 puestos de pollo y corderos
 zona del pescado y mariscos
 Fruta, verdura y legumbres

 Y asi pasaron los primeros 4 dias (es que para el primer post de India me retrase un poco..).
Ahora ya deje la city y estoy en Mammallapuram, un pueblito de playa, pero esto si ya lo dejo para el proximo post que sino me extiendo hasta la eternidad. Besosssss!

Marta, lo siento pero este esqueleto de ballena te invoco! jeje



sábado, 26 de noviembre de 2011

Pekin no es Shanghai, India es sinigual!




Esta semanita que paso fue de cambios drasticos. 
Dos dias de navegacion me alejaron definitivamente de Japon depositandome (con mareo incluido) en una Shanghai para la cual no tuve paciencia..
Y me sabe mal, porque se que bajo esas capas de ciudad moderna plagada de edificios vidriados, avenidas tipo scalextrix y centros comerciales de dimensiones inacables, sigue coextistiendo la otra. O los restos de esa ciudad que en los 30 era la mas cosmopolita de toda Asia, pero tambien la numero 1 en prostitucion, gangsters y adictos al opio. Esa perla sigue viva pero no era mi momento visitarla.

pero tambien hay verde!


Con lo cual, tras un dia de tramites consegui un billete de avion y aqui estoy, plantada en India again!!

Volver a este pais 5 anyos despues es algo dificil de describir. Las sensaciones de pisar de nuevo esta tierra se mezclan con mis recuerdos.
Antes en el centro y norte, ahora en el sur sur.
Antes directa de Barcelona, ahora con unos cuantos meses de viaje en mis espaldas.
Antes con Andre, Ferran, Pablo; ahora sola con mi alma, que divaga mas que nunca en este pais increible.
.
El tiempo ha pasado y el miedo de tener demasiadas expectativas puestas en este cambio me rondaba, pero el subidon de alegria que me dio nomas llegar confirmo que de momento seguir mis intuiciones esta resultando!


India es movimiento en su maxima expresion, y viniendo de la contemplacion japo el contraste es aun mas fuerte.
Todos los sentidos se erizan: olores deliciosos de comidas callejeras adherezadas con especias indescifrables; alto voltaje de ruidos urbanos (mezcla de bocinas, musica Bollywood y el fabuloso ingles inidio en el que las vocales desaparecen misteriosamente); los colores de los saris y las flores para las ofrendas que encandilan tanto como las miradas profundas del pueblo tamil. El arroz de grano largo vuelve a ser rey junto con los currys, el sweet lassi, las samosas, el dahl... Mmm!!! Todo puesto callejero es una tentacion para mi gula que aca toma niveles prodigiosos.
Y otra vez, diosssssssss, la gente se toca!!! Es espontanea, se abraza por la calle..  Indiaaaaaaaaaaaaa!!!!!

mi primera comida estilo tamil

puestos callejeros



el Elvis indio..
templos y rodalies




Pero tambien India es la miseria extrema, la gente durmiendo, meando, comiendo, viviendo en las calles. Cantidades.
Gente descalza en medio de la mierda de las calles, chicos mugrosos, olor a basura podrida en las esquinas. Barrios anodados despues del monzon donde quieras o no tus pies se hunden hasta el tobillo en un agua que es mejor no pensar que esconde.. 
Animales sarnosos por doquier.
India ..



Todo junto, conviviendo en armonia. Claro que no con esa idea naif de armonia que tenemos los occidentales.. Pero no dejo de tener la sensacion de que es una armonia practica, real: lo hermoso y lo tremendo de la vida ahi nomas, al abasto de tu mano.

Welcome to Incredible India, again!



jueves, 17 de noviembre de 2011

Sayonara Nihon!

Ha llegado la hora triste de dejar Japon, que pena me daaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaa!!!!
Pero la vida es asi!. Y tampoco puedo quejarme, que llevo mas de dos meses y medio aca.. En 10 dias se me hubiera acabado la visa asi que ni modo!
Esta ultima semana volvi a los origenes: Hiruzen, mi comarca ya.
Y fue muy loco porque cuando llegue a la Pension la sensacion fue de: estoy en casa.. Es increible como en el desarraigo de un viaje, un lugar que hace menos de tres meses no tenia ni localizado en el mapa se integre en mi mundo sensorial como mi casa: con sus olores, ruidos y sobretodo, sabores sicilianos!!

Volvi en parte porque los chicos tenian overbooking en el finde y Lucio tenia que irse a un casamiento, con lo cual fui a "cubrir" bajas en calidad ya de "experta", jaja, yo!. Pero la verdad para avalar mi orgullo debo decir que ese finde catalogaron a la pension en una de esas webs que los japos siguen, como "top" en todas las categorias, asi que voila!
Por la otra parte, a mi me venia bien tener una direccion fija por algunos dias porque estaba esperando mi pasaporte, que se habia quedado en Tokyo para hacer la visa india (ya explicare en futuros posts sobre esto!).
antipasti de otonyo
A partir del lunes, ya casi sin clientes, estuvimos un poco de ocio, un poco de buon mangiare y otro poco de visitar a mis conocidos de la Comarca.
Como novedades, visite una duna de arena en Tottori, la unica natural en todo Japon segun me dijeron!. El lugar molaba bastante pero hacia un viento tremendo y subiendola parecia que estuvieramos en el Sahara..

Vito de Arabia protegido por su madre
La famiglia, non sono bellisimi???
Vito demostrando el nuevo movimiento manual que aprendio en estos dias..

Despues de la duna, enarenados y todo nos encaminamos, como no!, a un onsen. Si es que esto es deporte nacional!!. Pero este tenia como anyadido inusual una piscina de verdad de estas que vienen siendo solo pa nadar, y en la que (contra las sanas costumbres del onsen) habia que ponerse traje de banyo (cosa que por supuesto proveian previo pago en la recepcion).
Y ahi vestimos a Vito con un traje que parecia mas bien de los anyos 20, pero lo bien que se lo paso nadando despues!!
Y lo emocionada que estaba yo, que ya me siento "tia adpotiva" por compartir con el sus primeras piscinas!!!.

Y para rematar las actividades comarquiles, nos avisaron una manyana que habia un desfile de vacas. Asi fue definido de buenas a primeras algo que luego se vio que era un simple traslado de los animales de su sector de verano a sus establos de invierno (nada del otro mundo, vamos..).
Pero la cosa anomala es que venia la tele a grabar la movida (es que los japos son un poco/demasiado naif a veces!!). Asi es que en mis ultimos dias en el Imperio del Sol Naciente quede filmada para la posteridad como publico forastero de un evento de pueblo... Pueden reirse tanto como yo cuando firme la conformidad del copyright! (que aca es todo taaaaaaaaaan legal!!).


Vaquitas pastando indiferentes a los medios de comunicacion. Abajo, transhumancia alla japo..
El detalle de la mini vaquita era idea de los de la tele, of course..

Y para terminar mi estancia nipona, no podia dejar de hacer lo que vieron en la primera foto: ponerme el kimono!!. Pero que conste que lo hice, aparte de porque me gusta disfrazarme, por hacer feliz a Belen que se que estaba deseosa de verme asi!!. Nena, pa vos!!!.
Tenia abajo de lo que ven 3 capas de ropas diversas, y como 4 cinturones que no me dejaban casi respirar. Dios, yo no se como hacen estas mujeres para estar horas con esto puesto!!.
Debo agradecer sobretodo la paciencia de la mama y la abuela de Arisa que me hicieron toda la vestimenta (es imposible hacerlo sola!!) y aparte despues, me regalaron el kimono!!! Esta gente es que es divinaaaaa!!!!.
Y como ya estaba yo en actriz total le lleve los postres asi vestida a los 2 clientes de esa noche, que por supuesto fliparon en colores y me hicieron foto y todo, jaja. No tengo verguenza eh!!
aca abajo parezco mas bien una matrona flamenca, pero bue, es lo que hay!
con Obachan haciendome los retoques pa la foto
Con la family a pleno: abuela, papa y mama de Arisa, plus Vito que no estaba para nada interesado en la cosa..

Y para terminar ya, me ha costado mas de 4 meses de viaje pero aprendi a colgar videos en el blog, eooooooooo!!!
El que meti no es para competir en festivales ni mucho menos, pero como era la prueba de fuego ahi lo dejo. Ya pondre cosas mas decentes!!
Ahorita ya estoy en Osaka, llegue hace nada pero ya es de noche y manyana tomo el barco para Shanghai tempranito, asi que esta city me queda pendiente para visitar la proxima vuelta.
Porque si hay algo que tengo claro es que voy a volver a Japon!!!! Y hablando japones a ser posible!!!

Sayonora Nihonnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnn, mi mancarai tantooo!!!

video